Blog

 Elämää Thaimaassa

bangkok-thailand-1680x1050

Tämä blogi käsittelee elämääni Thaimaassa perheeni kanssa. Perheeseeni kuuluu vaimo, 4 vuotias tyttö ja 3 vuotias poika. Olemme monikielinen perhe ja päivittäin meillä on käytössä neljä erikieltä (Suomi, Norja, Thai ja Englanti). Tämä aiheuttaa omat mausteensa jokapäiväiseen elämäämme ja se varmasti näkyy myös näissä blogi kirjoituksissani. Tämän lisäksi esille nousevat appivanhempani sekä muita tuttavia niin Suomesta kuin Thaimaasta. Tästä se siis alkaa!


Thaimaan kartta

loading map - please wait...

Hua Hin: 12.591064, 99.940920
Phuket: 7.981050, 98.363882
Bangkok: 13.727896, 100.524123
Chiang Mai: 18.787748, 98.993131
Pattaya: 12.945101, 100.904637
Koh Samui: 9.512017, 100.013593

Liikenne

trafficbangkok

Thaimaassa on vasemmanpuoleinen liikenne ja se voi myös näyttää ensisilmäyksellä aika hurjalta. Liikenteessä on kuitenkin syytä olla tarkkana, vaikka liikuisikin vain kävellen. Kävellen ja takseilla pärjää monesti hyvinkin, mutta jos haluaa nähdä hieman enemmän niin silloin skootteri on oikea valinta. Jos mielessä on pidempiä päiväretkiä tai olet perheen kanssa matkalla silloin auto on paras vaihtoehto. Kansainvälisten ja suurimpien Thaimaalaisten autovuokraamojen hinnat näet täältä. Myös katujen varsilta on monin paikoin mahdollisuus vuokrata autoja, mutta usein vakuutuksia ei ole tai ne eivät korvaa kaikkia mahdollisia vahinkoja.

Koh Samui

Koh-Phi-Phi-the-beach

Koh Samui sijaitsee Surat Thanin provinssissa Siaminlahdella noin 40 kilometrin päässä Thaimaan itärannikosta ja on pinta-alaltaan Thaimaan toiseksi suurin saari heti Phuketin jälkeen. Koh Samuilla asuu viimeisimmän tiedon mukaan  62,500 (2012) ja määrä on edelleen kasvussa. Saari kuuluu Thaimaan uudempiin turistikeskittymiin, mutta on siitä huolimatta noussut nopeasti yhdeksi suosituimmista lomakohteista Thaimaassa. Viime vuonna (2012) Samuilla vieraili jo yli 1,5 miljoonaa turistia.

Rannoista suurin ja suosituin on Chaweng Beach, josta löytyy paljon erilaisia ravintoloita sekä hyvät ostosmahdollisuudet. Chawengilla on myös Samuin vilkkain yölemä ja suurimmat yökerhot. Jos etsit hieman rauhallisempaa aluetta hyvillä palveluilla, niin sillon hyvä vaihtoehto on Lamai Beach. Muita rantoja ovat Maenam Beach, Big Buddha Beach, Bophut Beachja Choeng Mon Beach, jotka ovat kaikki huomattavasti hiljaisempi ja pelveluiltaan heikompia.

Samuille pääsee lentämällä Bangkokista tai sitten vaihtoehtoisesti lautalla Don Sakista, joka sijoitsee noin 60 kilometriä etelään Surat Thanista. Yhden suunnan lauttalipulle tulee hintaa noin 200 bahtia.

Koh Samuin suosituimpia nähtävyyksiä:

Big Buddha (12 metriä korkea kultainen buddhapatsas)

Hin Ta and Hin Yai (Huikea kalliomuodostelma Lamai Beachillä)

Na Muang vesiputous (Todella suuri vesiputous Nathonin alueella saaren länsiosassa)

Secret Buddha Garden

 

Thaimaalaiset pyhäpäivät

Tässä on listattuna Thaimaalaiseen kalenteriin merkityt pyhäpäivät ja hieman asiaa niiden merkityksestä. Jos pyhäpäivä sattuu sunnuntai päivälle niin myös seuraava maanantai on myös pyhäpäivä.

23.10.2013 on Thaimaan vanhan kuninkaan Chulalongkornin muistopäivä

5.10.2013 on Thaimaan nykyisen kuninkaan Bhumibol Adulyadejin syntymäpäivä, ja samalla juhlitaan myös isänpäivää

10.12.2013 on Thaimaan perustulain julistuspäivä, joka tapahtui vuonna 1932

31.12.2013 Uudenvuoden aatto

1.1.2014 Uudenvuoden päivä

6.4.2014 on Chakrin dynastian muistopäivä

7.4.2014 on myös pyhäpäivä, koska Chakrin dynastian muistopäivä on sunnuntai

13.15.4.2014 on Songkran eli Thaimaalainen uusivuosi

16.4.2014 on myös pyhäpäivä, koska 13.4.2014 on sunnuntai

5.5.2014 on Thaimaan nykyisen kuninkaan Bhumibol Adulyadejin valtaannousupäivä, hänet kruunattiin kuninkaaksi 5.5.1950

12.8.2014 on Thaimaan kuningattaren Sirikitin syntymäpäivä, ja samalla juhlitaan myös äitienpäivää

Tähän on listattuna vain Thaimaan viralliset pyhäpäivät tämän lisäksi on useita buddhalaisuuteen liittyviä juhlaipäiviä joilla ei ole kiinteää päivämäärää kalenterissa.

Hyvä tietää Thaimaalaisista juhlapäivistä:

Songkran on suurin Thaimaalainen juhla ja sielloin useimmat liikkeet ja kaupat sulkevat ovensa. Osa liikkeistä on kiinni vain Songkranin, mutta useat liikkeet ovat kiinni koko Songkran viikon. Olennainen osa Songkrania on “vesisota”, eli kannattaa olla varustaututa siihen, että joku heitää kuupallisen vettä päällesi. Myös liikenteessä kannattaa olla erityisen varovainen ja skootterilla liikkumista kannattaa välttää jos mahdollista.

Kaikkina kuningasperheen juhlapäivinä on alkoholin myyntikielletty ja baarit sekä yökerhot ovat kiinni. Sama koskee myös buddhalaisuuteen liittyviä juhlapyhiä. Näinä päivinä myös alkoholin nauttiminen julkisilla paikoilla voi johtaa ongelmiin paikallisen poliisin kanssa.

Passi ja Viisumi

passi

Jos olet suunnittelemassa Thaimaaseen matkustamista ensimmäisenä sinun tulisi tarkistaa passin voimassaoloaika. Thaimaahan matkustettaessa passin pitää olla voimassa 6kk maastapoistumisen tai viisumin päättymisen jälkeen. Tämä sääntö koskee siis henkilöitä, jotka aikovat oleskella alle 30 päivää Thaimaassa. Kuitenkin tämän ehdon täyttyminen on myös edellytys viisumin myöntämiselle.

Suomen kansalaiset voivat oleskella Thaimaassa 30 päivää ilman viisumia saapuessaan maahan lentämällä. Maa tai meriteitse saapuessa sallittu oleskeluaika ilman viisumia on kuitenkin vain 15 päivää. Jos saavut maahan ilman viisumia sinun tulee todistaa passitarkastuksessa, että poistut maasta edellämainuttujen rajoitusten mukaisesti. Varmin ja usein myös ainoa hyväksyttävä dokumentti on lentolippu pois maasta.

Turistiviisumi

Turistiviisumilla jossa on yksi maahantulo saa oleskella Thaimaassa 60 päivää, jonka jälkeen on mahdollista käydä paikallisessa maahanmuuttovirastossa (immigration) anomassa 30 lisäpäivää. Tämä tulee tehdä kuitenkin viimeistään 7 päivää ennen kuin 60 päivää umpeutuu (voi tehdä jo vaikka 30 päivän oleskelun jälkeen). Maahanmuuttovirasto löytyy kaikista Thaimaan suurimmista kaupungeista sekä suurimmista turistikohteista,  lista virastoista sekä osoitteet löytyvät täältä. Turistiviisumi on mahdollista saada myös kahdella tai kolmella maahantulolla. Silloin jokainen maahantulo oikeuttaa 60 päivän oleskeluun Thaimaassa, jonka jälkeen pitää poistua maasta. Turistiviisumilla maahan saapuessa ei kulkuvälineellä ole merkitystä eli 60 päivän oleskeluluvan saa myös, vaikka saavut esimerkiksi maateitse Thaimaaseen.

Turistiviisumia voi anoa ennen matkaa Suomen Thaimaan suurlähetystöstä. Hakemuksen voi käydä jättämässä joko suurlähetystössä tai toimittaa postitse. Käsittelyajat vaihtelevat jatkuvasti ja tästä syystä viisumi kannattaa hakea ajoissa, viimeistää 7 arkipäivää ennen matkaa. Myönnetty viisumi on voimassa 90 päivää eli maahantulon on tapahduttava tänä aikana, ja maassa sallittu oleskeluaika alkaa kulkea siis vasta saapumispäivästä ei viisumin myöntämispäivästä.

Suomen Thaimaan suurlähetystön yhteystiedot:

Osoite: Eteläesplanadi 22 C (3krs) , 00130 Helsinki

1.10.2013 alkaen: Bulevardi 12 (2krs), 00120 Helsinki

Puh.  +358 9 612 26412, +358 9 612 26410
Fax. +358 9 612 26466
Email: visa@thaiembassy.fi, consulate@thaiembassy.fi, info@thaiembassy.fi

http://www.thaiembassy.org/helsinki/

Suomen kansalaiset voivat anoa viisumia myös Thaimaan naapurimaista sekä muista lähivaltioista esimerkiksi Singaporesta. Vaadittavat dokumentit voivat kuitenkin vaihdella hieman suurlähetystön sijainnin mukaan siispä kannattaa tarkistaa kyseisen suurlähetystön ohjeistus Thaimaan suurlähetystöjen nettisivuilta.

Hua Hin

what-to-do-and-see-in-hua-hin3

Hua Hin on Thaimaan golf elämän keskus ja se sijaitsee Prachuap Khiri Khanin provinssissa 200 kilometriä Bangkokista etelään. Kaupunki kuuluu Thaimaan vanhimpiin rantalomakohteisiin ja on edelleen erityisen suosittu lomakohde myös Bangkokissa asuvien paikallisten keskuudessa. Ulkomaalaisia turisteja Hua Hin houkuttelee erityisesti upeilla golfkentillään sekä toisaalta rauhallisuudellaan. Tämän vuoksi Hua Hin lukeutuukin myös lapsiperheiden suosikkikohteisiin Thaimaassa. Hua Hinissä asuu erityisesti talviaikaan myös paljon ulkomaalaisia eläkeläisiä.

Helpoiten Hua Hiniin pääsee taksilla Bangkokin lentokentiltä joilta matkaan kuluu aikaa noin 3 tuntia. Hinta vaihtelee hieman kentästä ja kuljettajasta riippuen 2000-3000 bahtin välillä.

Hua Hinin suosituimpia nähtävyyksiä:

Golfkentät (erityisesti Royal Hua Hin Golf Club joka on Thaimaan vanhin golfkenttä)

Maruekatayawan palatsi

Black Mountain Waterpark

Khao Hin Lek Fai (vuoristossa sijaitseva näköalapaikka josta hienot näkymät kaupungin yli)

Hua Hinin rautatieasema

Pattaya

pattaya_1

Pattaya on monien turistien suosima alue Chonburin provinssissa noin 140 kilometriä Bangkokista kaakkoon. Kaupungin viimeisin virallinen asukasmäärä on 117 000 (2000), mutta todellisuus etenkin talvikuukausina noin 200 000. Tarkan asukasmäärän arviointia vaikeuttaa vakituisesti asuvat ulkomaalaiset sekä muualta muuttaneet thaimaalaistet jotka eivät ole tehneet virallista muuttoilmoitusta. Turisteja Pattaya houkuttelee vuosittain toista miljoonaa ja suunta on edelleen kasvussa.

Pattaya jakautuu vilkkaaseen Pattaya beachiin sekä rauhallisempaa Jomthieniin. Jomthien on rauhallisuutensa vuoksi suosittu paikka erityisesti eläkeläisten sekä Thaimaassa pidempää asustelevien keskuudessa. Pattaya beach taas houkuttelee puoleensa lomalaisia ulkomailta, mutta myös paikallisia erityisesti Bangkokista. Monet Thaimaata enemmän kiertävät haluavat tulla tänne katsomaan pitävätkä hurjat puheet Pattaya yöelämästä paikkansa.

Pattayalla pääsee helpoiten taksilla Bangkokin lentokentiltä (Suvarnabhum tai Don Mueang), hintaa kyydille tulee hieman kuskista ja kentästä riippuen 1200-2000 bahtia. Aikaa matkaan kuluu 2-3 tuntia hieman liikeenteestä ja kuljettajasta riippuen. Toinen ja myös halvempi vaihtoehto on bussi jonka hinta on alle 200 bahtia.

Pattayan suosituimpia nähtävyyksiä:

  • Pattaya Park Tower (Pattayan korkein rakennus 240m, jossa mm. vesipuisto)
  • Koh Lan
  • Ko Phai
  • Nong Nooch Tropical Botanical Garden
  • Pattaya Elephant Village
  • Pattaya Walking Street
  • Sanctuary of Truth
  • Thai Alangkarn Theater Pattaya

 

 

Phuketin alueita

Chalong

Täällä saat hyvän kuvan paikallisten elämästä ja sen eri muodoista. Chalongin satama on sukellus- ja kalastusveneiden kotisatama. Täältä pääset kätevästi erilaisille retkille tai voit jopa varata veneen kapteenilla omaan käyttöösi. Chalongin suurimmat nähtävvydet ovat vuoren huipulla oleva Big Buddha patsas, sekä upea Chalongin temppeli.

chalong-bay-2

Kamala Beach

Rannan nimeä ei kannata jäädä miettimään turhan pitkään, sillä ranta on yksi saaren kauneimmista. Kamala on suosittu erityisesti rauhaa rakastavien ihmisten keskuudessa. Kohde sopii hyvin myös lapsiperheille erityisesti palveluidensa puolesta, koska täältä löytyy Phuket FantaSea huvipuisto sekä uusi Splash Jungle vesipuisto, joka on Kamalasta lyhyen matkan päässä.

kamala-beach-hotel-and-resort-m

Karon Beach

Karon on yksi Phuketin suosituimmista rannoista. Karonin hiekka on puuterimaista ja se sijaitsee Patongista noin viiden kilometrin päässä. Kohde on erittäin suosittu lapsiperheiden keskuudessa, sen rauhallisuutensa ja hyvien palveluidensa takia. Täällä pystyt viettämään mukavan rantaloman hyviä ostosmahdollisuuksia ja herkullista ruokaa unohtamatta.

karon-beach-3

Kata Beach

Kata on kaunis ja pitkä hiekkaranta, joka soveltuu hyvin esimerkiksi vesiurheilulajien ystäville. Kohde tarjoaa useita makuhermoja kutkuttavia vaihtoehtoja hyvän ruoan ystäville, maailman eri kolkista. Perheiden keskuudessa Kata on yksi Phuketin suosituimmista rannoista.

img_location

Kathu

Kathu on paikallisten asuttama alue, vain noin 5 kilometrin päässä Patongilta. Autourheilun ystäville Kathu tarjoaa niin pienille kuin isommillekin kuskeille mahdollisuuden mitata taitojaan mikroautoradalla. Alueelta löytyy kaksi upeaa golf-kenttää ja suuret ostoskeskukset ovat vain kivenheiton päässä. Golffareiden keskuudessa tämä on erityisen suosittu kohde.

maya-bay-location-for-the-film-the-beach-kathu

NaiHarn Beach

Ranta on kasvattanut suosiotaan viimeisten vuosien aikana, mutta on edelleen yksi rauhallisimmista rannoista Phuketin saarella. NaiHarnin rannalta löytyy mukavia ravintoloita, joissa voi nauttia paikallisista herkuista auringonlaskua katsellen. Phuketin suosituin näköalapaikka Phrom Thep Cape sijaitsee vain muutaman kilometrin päässä rannasta. Alue on myös hyvin suosittu Phuketissa asuvien ulkomaalaisten keskuudessa.

full_beach_NaiHarn_1

Patong Beach

Patong on Phuketin suurin ja suosituin ranta. Shoppailun ystäville Patong on ehdoton ykköspaikka Phuketin saarella. Täältä löytyy lähes loputon määrä eri kokoisia bazaareja ja kruununa saaren suurin ostoskeskus JungCeylon. Patongilta löytyy saaren vilkkain yöelämä ja sen keskuksena kuuluisanakin pidetty Bangla Road, mistä löytyvät suurimmat ja hienoimmat clubit. Myös erilaisia ravintoloita ja pienempiä pubeja Patongilta löytyy lähes lukematon määrä.

r

Phuket Town

Täällä sijaitsee saaren hallinnollinen keskus, sekä monia suuria paikallisten asuinlähiöitä. Phuket Town on hyvä paikka tehdä ostoksia huokeiden hintojen ja useiden erikokoisten liikkeiden takia. Alueella näet paikallista elämää parhaimillaan ja suositut markkinat pidetään täällä aina viikonloppuisin. Khao Rang vuoren huipulla sijaitseva näköalaravintola tarjoaa huikeat maisemat, maukkaan ruoan lisäksi.

weekend-market

Rawai Beach

Rawain rantakatu kulkee vain muutaman metrin päässä rantaviivasta ja sieltä löytää useita erilaisia ravintoloita. Erityisesti sunnuntaisin ja juhlapyhinä paikalliset tykkäävät tulla nauttimaan illallista koko perheen voimin rannalla oleviin ravintoloihin. Rawailta löytyy useita ulkomaalaisten pitämiä baareja, joista voi saada hyviä lomavinkkejä Phuketissa asuvilta ulkomaalaisilta.

r

Bang Tao Beach

Bang Tao kuuluu Phuketin nouseviin alueisiin. Alueella on paljon hienoja hotelleja aivan rannan läheisyydessä sekä useita upeita villoja joista alueena suurin ja suosituin on Lagunan alue. Alueelta löytyy myös yksi Phuketin golf kentistä Laguna Golf. Suurin osa alueen palveluista on sijoittunut rannan sekä Lagunan alueen läheisyyteen tämä on siis hyvä muistaa jos miettii majoitusta alueelta.

bangtao-beach-1

Surin Beach

Surin tunnetaan parhaitan huikeista näköaloista sekä upeista viidentähden villoistaan. Täällä sijaitsee suuri osa koko Phuketin upeimmista villoista eli jos etsit todellista luxusta ja haluat katsella oman altaan reunalta auringonlaskua niin tämä on sinun paikkasi.

Surin-Beach8

Etusivu

Ota yhteyttä

[contact-form-7 id="61" title="Contact form 1"]

Chiang Mai

CNX Chiang Mai Waterfalls

Chiang Mai sijaitsee Thaimaan pohjoisosassa ja on maan toiseksi suurin kaupunki Bangkokin jälkeen. Korkean vuoriston ympäröimässä kaupungissa on noin 170 000 asukasta, mutta lähiympäristö mukaan lukien alueen väkiluku on lähes 700 000. Chiang Mai on vanha ja historiallinen kaupunki se on perustettu jo vuonna 1296, mutta liitetty Thaimaaseen vuonna 1774.

Nähtävää Chiang Maissa riittää ja suurin osa nähtävyykistä on keskittynyt vanhan kaupungin alueelle, joka on ympäröity valtavin kivimuurein. Vanhassa kaupungissa on useita temppeleitä, muistomerkkejä sekä yli 500 vuotta vanhoja kauniita rakennuksia. Muita merkittäviä nähtävyyksi ovat Chiang Main eläintarha mistä löytyy toistaiseksi ainoa Kiinan ulkopuolella syntynyt Panda karhu. Näkemisen arvoinen paikka on myös Wat Phra That Doi Suthep, joka on noin 2500 metrin korkeudesta kohoava temppeli. Temppeliin johtavat pitkät kiviportaat, joten vierailu käy myös hyvästä kuntoilusta. Palkinnoksi uurastuksesta pääsee ihailemaan upeaa näköalaa yli Chiang Main kaupungin. Chiang Main ehdottomasti parhaat ostokset voit tehdä pienistä katujen varrella sijaitsevista kaupoista tai alku illasta aukeavilta markkinoilta. Tarjolla on paljon upeita paikallisia käsitöitä niin kivestä, puusta, nahkasta kuin erilaisista kankaistakin. Kun nälkä yllättää kannattaa tutustua paikallisten katukeittiöiden tarjontaan, sillä sieltä löytyy paljon erilaisia paikallisia herkkuja.

Chiang Maista löytyy myös useita loistokkaita ravintoloita, joissa on mukava istua iltaa ja muistella päivän tapahtumia. Chiang Maihin tulee Bangkokista päivittäin useita linja-autoja, mutta huomattavasti helpommalla pääsee valitsemalla lentokoneen. Chiang Maihin tulee suoria lentoja Bangkokin lisäksi myös Phuketista, Kuala Lumpurista ja Singaporesta. Chiang Main kansainvälinen lentokenttä sijaitsee vain muutaman kilometrin päässä kaupungin keskustasta eli matka taksilla hotelli taittuu muutamassa minuutissa.

Bangkok

BKK

Bangkok on Thaimaan pääkaupunki ja talouselämän keskus, mutta myös todella kiinnostava kohde matkailijalle. Bangkok sijaitsee Thaimaan keskiosassa Chao Phraya joen varrella. Bangkok tunnetaan parhaiten korkeista pilvenpiirtäjistään sekä useista valtavavista kauppakeskuksistaan. Hyvällä syyllä Bangkokia voikin kutsua shoppailijan paratiisiksi.

Bangkokista löytyy kuitenkin myös paljon nähtävää, joista merkittävimpiä ovat Kuninkaallinen palatsia alue sekä useat temppelit joista vanhimmat ovat peräisin 1500- luvulta. Bangkok on yksi suurista Kaakkois-Aasian liike-elämän keskuksista Hongkongin ja Singaporen ohella. Tästä merkkinä on yksi koko Aasian vilkkaimmista satamista sekä lentoliikenteen määrä.

Bangkokin vuonna 2006 valmistunut uusi kansainvälinen lentokenttä Suvarnabhum on yksi Aasian vilkkaimmista lentokentistä. Liikkumista Bangkokissa ovat parantaneet merkittävästi viimevuosina lentokenttäjuna sekä Skytrain jolla pääsee kätevästi liikkumaan kaupungin laidalta toiselle. Bangkokin ravintola tarjonta on suurkaupungin tyyliin erittäin kansainvälinen ja sama koskee myös pubeja sekä yökerhoja.

Bangkokiin on Suomesta suoria lentoja sekä paljon erilaisi yhdellä vaihdolla olevia lentoja.

Bangkokin suosituimpia nähtävyyksiä:

  • Kuninkaallinen palatsi
  • Floatting market (kelluvat markkinat)
  • Anusavari Prachathipatai (itsevaltiuden kukistumisen muistomerkki)
  • Lumphini Park (suuri ja kaunis puistoalue Silomin alueella)
  • Chinatown
  • Chatuchakin viikonloppumarkkinat
  • Baiyoke Tower II (Thaimaan korkein rakennus (304m), josta huikeat näköalat)
  • Dream World (Huvipuisto)
  • Wat Traimitr (kultaisen Buddhan temppeli)
  • Wat Phra Kaeo ( Kuninkaallinen temppeli)
  • Wat Pho ( Bangkokin suurin ja vanhin temppelialue)
  • Wat Saket (sijaitsee keinotekoisella kukkulalla josta avautuu upeat näkymät kaupungin yli)
  • Wat Arun
  • Wat Benchamabophit

Thaimaa info

bangkok-thailand-1680x1050

Thaimaa sijaitsee Kaakkois-Aasiassa päiväntasaajan pohjoispuolella. Se tunnetaan parhaiten upeista valkoisista hiekkarannoistaan, kirkkaista vesistään, ystävällisistä ihmisistä, lämpimästä trooppisesta ilmastosta ja makuhermoja värisyttävistä ruoistaan. Tästä syystä ei ole ihme, että Thaimaassa vierailee vuosittain noin 20 miljoonaa matkailijaa ja määrä kasvaa jatkuvasta. Myös Suomalaiset matkailijat ovat löytäneet Thaimaan ja viimevuosina yli 100 000 Suomalaista on viettänyt lomaansa Thaimaassa. Suosituimpia turistikohteita ovat Bangkok, Phuket, Pattaya, Krabi, Koh Samui ja Chiang Mai. Niistä löytyy paljon eritasoisia hotelleita moneen hintaluokkaan. Myös monet pienemmät saaret ovat suosittuja lomakohteita. Suoria reittilentoja Suomesta on Bangkokiin ja lomalentoja sesonki aikaan Phukettiin.

Thaimaan naapurimaita ovat idässä Laos ja Kambodza, lännessä Myanmar sekä etelässä Malesia. Maa on pinta-alaltaan 513 120 km² ja siellä on asukkaita hieman yli 67 miljoonaa. Thaimaan virallinen uskonto on Budhalaisuus ja sitä tunnustaa noin 94% väestöstä. Thaimaan pääkaupunki ja talouselämän keskus on Bangkok, jonka metropoli alueella asuu yli 15 miljoonaa ihmistä ja näistä yli 10 miljoonaa aivan Bangkokin ytimessä. Thaimaa on perustuslaillinen kuningaskunta, mutta ylintä valtaa käyttää pääministeri ja maan kaksikamarinen parlamentti. Parlamentti on jaettu 500 paikkaiseen edustajainhuoneeseen ja 150 paikkaiseen senaattiin. Thaimaa on jaettu 76 maantieteelliseen ryhmään eli provinssiin, näitä hallinnoivat ministeriön valitsemat kuvernöörit. Poikkeuksena tähän on Bangkok, jossa kuvernööri valitaa vaaleilla.

Thaimaa on matkailijalle turvallinen maa, johon syynä ovat positiivinen suhtauminen matkailijoihin sekä ankara lainsäädäntö. Tämä on jokaisen matkailijan myös hyvä pitää mielessä. Thaimaalaiset kunnioittavat ja pitävät suuressa arvossa kuningasta sekä kaikkea budhalaisuuteen liittyvää. Näitä ei kenenkään tulee loukata tai seuraamukset ovat erittäin ankarat. Thaimaalainen ruoka tunnetaan tänä päivänä hyvin ympäri maailmaa erityisesti sen tulisuudestaan. Kannattaa aloittaa maistelu hieman miedommista ruoista, ettei tulinen chili tuhoa makunautintoa heti loman alkuun. Erityisessä suosiossa ovat erilaiset keitot sekä merenelävät ja näitä kannattaa todellakin käydä maistamassa. Liikkuminen Thaimaassa käy suurten kaupunkien välillä helpoiten lentämällä ja muuten kannattaa suosia valmiita linja-auto tai minibussi matkoja. Lippuja saa hankittua useista myyntipisteistä, joka kaupungissa. Jos tarkoituksenasi on kiertää Thaimaata laajemmin kannattaa majoitukset etenkin pienemmille saarille varata etukäteen. Jos olet Thaimaassa pidemmällä lomalla tai isommalla porukalla on suositeltavaa hankkia paikalliset matkapuhelin liittymät. Näitä on mahdollista saada lentokentiltä ja kaikista kaupoista (7eleven, Family Mart yms.). Näin vältää suuret puhelinlaskut ja myös puhelut Suomeen ovat alle 10 senttiä/minuutti.

Perusinfo:

  • Väkiluku: 67 091 089 (2012)
  • Pinta-ala: 513 120 km²
  • Pääkaupunki: Bangkok
  • Valtiomuoto: Perustuslaillinen kuningaskunta
  • Kuningas: Bhumibol Adulyadej
  • Pääministeri: Yingluck Shinawatra
  • Uskonto: Buddhalaisuus (n. 94 % asukkaista)
  • Virallinen kieli: Thai
  • Valuutta: Thai Baht (THB),
  • Aikaero: + 5 tuntia, + 4 tuntia kesäaikana
  • Kansainvälinen suuntanumero +66
  • Yleinen hätänumero: 191
  • Turistipoliisi: 1155
  • Palokunta: 199

Phuket

cn_image_0.size.banyan-tree-phuket-phuket-thailand-109236-1

Phuket on Thaimaan suurin saari ja ainoa saariprovinssi, se sijaitsee eteläisessä Thaimaassa Andamaanien meren puolella. Phukettia kutsutaan monesti lomalaisen paratiisiksi, ja etenkin auringonpalvojille se pitää täysin paikkaansa. Phuket tunnetaankin parhaitan sen valkoisista hiekkarannoista sekä kristallin kirkkaista vesistä. Saari on noin 50 kilometriä ja sen pohjoispäässä sijaitsee Phuketin kansainvälinen lentokenttä.

Phuketin väestönlaskentaa hankaloittaa merkittävästi runsas sesonkityöntekijöiden määrä, mutta yleisten arvioden mukaan Phuketissa on noin 350 000 asukasta. Phuket on myös yksi Thaimaan suurimmista kasvukeskuksista ja tämä näkyy selvästi etenkin rakentamisessa ja liikenteessä. Rantoja saarelta löytyy parikymmentä, mistä vilkkain ja tunnetuin on ehdottomasti Patong. Perheiden ja hieman rauhallisempaa lomaa kaipaavien suosiossa Phuketissa ovat olleet etenkin Karon ja Kata. Viimeaikoina kuitenkin myös pohjoisemmista rannoista etenkin Kamala, Surin ja Bang Tao ovat kasvattaneet suosiotaan. Shoppailijan ja yöelämässä viihtyvän matkailijan valinta on ehdottomasti Patong, sillä sieltä löytyvät saaren suurin ostoskeskus JungCeylon sekä kaikki suurimmat yökerhot. Kaikki suurimmat yökerhot sijaitsevat Phuketin kuuluisimmalla kadulla Bangla roadilla.

Patongin lisäksi hyviä ostospaikkoja ovat Phuket Town, Central Festival ostoskeskus sekä viikonloppumarkkinat Phuket Townin laidalla. Phuketissa riittää paljon tekemistä kaiken ikäisille. Vaihtoehtoina ovat mm. erilaiset safarit, elefantti ratsastus, kartingajot, mönkijäajelut, ampumarata, erilaiset cabareet, sukellusretket, saarikierrokset, kalastusretket sekä paljon muuta. Phuketista löytyy myös viisi upeaa golfkenttää, joilla kaikilla kentän kunto on loistava ja palvelu erinomaista.

Näkemisen arvoisena paikkana mainittakoon myös Phuketin läheisyydessä sijaitsevat Phi Phi saaret, joilla on kuvattu useita elokuviakin. Phukettiin saapuminen on helpointa suoralla lennolla Helsingistä, mutta etenkin hintatietoisen matkailijan kannattaa katsoa myös muita vaihtoehtoja. Phuketin kansainvälinen lentokenttä on Thaimaan toiseksi suurin, ja sinne tulee lomalentojen lisäksi todella paljon myös reittilentoja ympäri maailmaa.

Phuketin nähtävyyksiä:

  • Laem Prompthep (Saaren eteläkärjessä sijatseva näköalapaikka)
  • Kata View Point
  • Big Buddha (Vuoristosta kohoava valtava Buddha ja sen ympäröimä temppelialue)
  • Phuket Fantasea
  • Phuket Aquarium
  • Wat Chalong (Temppeli Chalongin alueella)
  • Phuket Townin viikonloppumarkkinat
  • Splash Jungle (Suuri vesipuisto saaren pohjoisosassa)
  • James Bond Island
  • Sea Shell Museo